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认为燕窝根本没啥用的你,真的了解燕窝吗?

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近些年来,随着经济的飞速发展,燕窝食补文化走进千家万户。然而,或许是由于燕窝的“一夜走红”,网络上各类关于燕窝的谣传层出不穷。甚至,有一些文章提出燕窝其实和鸡蛋、牛奶等食品“没多大区别”,“亚硝酸盐严重超”等说法,直接断言称“被吹上天的燕窝,根本没啥用”,让许多本身长期食用燕窝的消费者心头一紧。


那么,事实真的是这样的吗?当代“网红”燕窝的营养价值真的如此不值一提吗?这里,我们就结合一些与燕窝有关的科学研究成果,为广大消费者拨开真相。


燕窝VS鸡蛋,哪家营养价值更强一筹?


这一类认为燕窝“无用论”甚至是“有害论”的文章指出,关于燕窝和鸡蛋的营养价值纷争,并不在于蛋白质数量。毕竟,“燕窝确实称得上是高蛋白食品”。但这并不值得炫耀,因为“根据2002版的《中国食物成分表》,100g黄豆里就有35g蛋白质。这样看来,燕窝里的蛋白质虽然多,但也不稀奇。”基于这一说法,蛋白质质量就成为了新的比较标准。而“根据世界卫生组织(WHO)和联合国粮农组织(FAO)的标准,一样食物中必需氨基酸要占总氨基酸40%以上,才能说得上优质。”可惜的是,“对东南亚进口燕窝的研究发现,燕窝中必需氨基酸的比例才34%左右。”与鲶鱼相比,“鲶鱼肌肉中必需氨基酸占总氨基酸的比例还超过了40”,由此可见,“花重金买燕窝,还不如去市场里拎条鲶鱼回家”,甚至按照食物中必需氨基酸的比例评分,它“连经常吃的猪牛羊鸡鸭鹅都比不上”。


表:联合国粮农组织和世界卫生组织将鸡蛋作为衡量食品中蛋白质品质和含量的参照标准


这种说法,乍一听似乎非常有道理,若非有一定的燕窝知识打底,笔者也要跟着连连竖起大拇指。然而,关键的问题就在于,以蛋白质质量作为衡量燕窝与鸡蛋营养价值的仅有标准,真的不会有失偏颇吗?这真的是科学的比较标准吗?对此,广州中医药大学副教授、动物生物安全二级实验室主任——李耿教授明确表明该说法是片面且不正确的。他解释道,燕窝不仅是食品里面蛋白质含量最高的,蛋白含量超过50%,而鸡蛋只有14%,且两者所含的蛋白质成分及功效也是不同的。鸡蛋里面的蛋白是以卵清蛋白为主,主要用来补充人体所需的氨基酸。相比之下,燕窝里面的蛋白成分更为复杂,多达几十种,且功效不同,种种效用,是鸡蛋所无法比拟的。

燕窝中的唾液酸含量VS鸡蛋及母乳中的燕窝酸含量


除了蛋白质的含量和成分差异之外,该类文章还指出,虽然燕窝坐拥“神奇的成分”唾液酸,但它并非“不可或缺”。因为“人类肝脏内就能合成足够的唾液酸”,“需要额外补充唾液酸的,主要是婴儿,他们的肝脏尚未发育完全,没法合成足够的唾液酸”。不过,就算是这样,也不需要着急给宝宝买燕窝,“坚持母乳喂养就行,母乳中就含有丰富的唾液酸”。母乳之外,我们也能“从日常的食物,比如牛羊肉以及鸡蛋、牛奶中获取唾液酸,不是非燕窝不可。”尤其是从性价比角度考虑,燕窝的唾液酸含量“也只是鸡蛋5倍左右”,显然鸡蛋更划算一些”,更别提“现在唾液酸人工合成已经成本已经很低”的情况了。


这样看来,似乎的确燕窝非常被称道的“唾液酸”也失去了优势,变得一文不值。毕竟唾液酸在生物界普遍存在,又何必非要食用燕窝来获取?但其实,在目前所有已知的食物当中,燕窝中唾液酸的含量是非常高的,香港大学的研究就佐证了上述逻辑的荒谬性。他们通过研究发现,燕窝中的唾液酸含量是10000毫克,鸡蛋20毫克,按唾液酸含量较高的标准来算,吃一次3g左右的燕窝,补充的唾液酸是0.21g,同等条件下按一个鸡蛋50g计算,需要吃12个左右的鸡蛋,由此可见燕窝的唾液酸含量并非“也只是鸡蛋5倍左右”而已。


就算是远远高于鸡蛋等其他食物不说,和“含有丰富的唾液酸”的母乳相比,燕窝中的唾液酸含量更为惊人,是人体母乳的50倍,远非一般生物能够比拟的,也难怪唾液酸也被称为燕窝酸。如此一来,答案就显而易见了,明明食用燕窝就能获取最高的唾液酸含量,我们为何要买椟还珠呢?


图:燕窝中含有大量珍贵的唾液酸,又称燕窝酸


除此之外,需要说明的是,尽管科技飞速发展,但其实唾液酸的人工合成成本并非真的如文中所说的“很低”,其可操作性是有待商榷,且提取技术仍有很多难点和未知的风险。比如燕窝中的唾液酸与蛋白质结合,很难分离,要分开用很强的酸才行,但很强的酸会破坏唾液酸的结构。再次,如果人工合成唾液酸,在加工以及提炼的过程中,有任何其他物质存在,也是无法探知的。既然人工提炼必然会带有传染病的潜在危险,比如带来一些蛋白酶和抗体,容易引起食用者的免疫应激,造成过敏,免疫力下降,甚至一些预估不到的疾病,由此可见合成中的杂质安全性也是待考证的。那么问题就来了,分明我们就有天然的唾液酸来源,为何要钻冰取火,选择人工合成的唾液酸呢?


吃燕窝,“得带着一种冒死吃河豚的心态”?


而在蛋白质、唾液酸之外,这些文章提出亚硝酸盐也是人们食用燕窝路上的“拦路虎”。一来,“亚硝酸盐是一种致癌物质。可本应“延年益寿”的燕窝,却和超标的亚硝酸盐紧紧绑在了一起。”二者,根据2012年中国卫生部的相关规定,生产经营和进口食用燕窝,亚硝酸盐含量应当小于30mg/kg(毫克/千克)。“然而,规定出台之后,燕窝里亚硝酸盐该超标还是超标。”


那么,亚硝酸盐是致癌物质的说法真的准确吗?其实,它并非人们想象的那么恐怖。需要澄清说明的是,亚硝酸盐本身并不致癌,它只有在特定条件下与胺(特别是仲胺和酞胺)发生作用才会合成亚硝胺或亚硝酞胺,这才是强致癌物。正常来说,在人们日常生活中,绝大部分亚硝酸盐会随尿液排出体外,食物中的维生素C也可以阻止亚硝胺的形成。另外,胃内酸性环境也会很快将亚硝酸盐还原为NO释放出去。因此,担心通过食物摄入亚硝酸盐内源性形成大量亚硝胺是缺乏依据的。


在燕窝之外,作为食品添加剂,90%的亚硝酸盐是来自蔬菜和水果,9%是来自肉类和腌制品。“亚硝酸盐不仅存在于加工食品中,它还存在于自然界中的任何角落。”中国农业大学食品科学与营养工程学院沈群教授曾公开表示。而一个普遍存在的事实是,无论是蔬菜、水果,还是肉类和腌制品,都是人类日常食用的食品。


而且,“燕窝中的亚硝酸盐是燕窝在生产过程中自己天然带来的,并非人为所添加的”,广州中医药大学副教授、动物生物安全二级实验室主任,李耿教授在接受央视《生活圈》节目采访时曾经肯定了这一说法。节目中,李耿教授还分享了如何清除燕窝中的亚硝酸盐的方法:“比如说一盏燕窝,大概三到五克,这个时候我们加入一百倍的水,大概三百到五百毫升的样子,泡过夜之后然后再用清水,再洗两到三遍,这样子就可以把它的亚硝酸盐给清洗去除了,清洗完之后,再炖半个小时左右,就可以放心服用了。”

需要说明的是,在历经因信息不对称爆发的行业乌龙“血燕事件”之后,规范化、标准化的燕窝监管,一定程度上为燕窝行业的健康有诹的发展提供了法规和制度上的保障,包括:《非洁净和洁净的食用生燕窝生产良好操作规范》等指导性规范文件,同时做到从燕屋注册、加工厂注册到正规出口渠道等环节的全程监管和溯源;严格对进口燕窝及其制品按规定进行检查检疫监管,抽样送实验室进行安全卫生指标、有毒有害物质的检验检测……因此,对于符合食品安全标准的以燕窝尤其是溯源燕窝,各位真的没必要“带着一种冒死吃河豚的心态”,大可放心食用。


图:燕窝在销售前需经过多道严格的加工工序


俗话说得好,谣言止于智者。虽然我们不一定要对燕窝“吹上天”,但更不能清信燕窝“无用论”乃至于“有害论”,将其贬的一文不值。相反,各位需要做的是基于科学研究基础上客观看待它。而自古以来,人们之所以食用燕窝,就是因为其营养成分上的优势。身处快节奏的都市生活之中,我们必须对自己负责,学会甄别网络上各类眼花缭乱的信息,拒绝“健康盲”,找到真正适合自身的食养方式,真正为生活“加分”。毕竟,当你还在被网络谣传迷得晕头转向的时候,其他人已经在惬意地享受健康的食补生活了。

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