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登临泰国燕窝岛

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泰国是世界上盛产燕窝的国家之一。而且,只有泰国南部的少数岛屿上,才产燕窝,其中最著名的有春蓬府的兰胶周岛、宋卡府宋卡湖中的 四岛五岛 。

清晨,我们乘一艘可容百人的游船,从普吉府东海岸的码头出发,南行不足半小时,即到达闻名于世的 海上桂林 攀牙海湾,但见此处群岛如笏,海天一色。再南行两小时,在茫茫的海面上出现了夹峙着宽约两公里海峡的两个大岛:西面的叫披历岛,东面的称披顿。披历岛面对海峡的部分,好像被神斧一砍到底一样,矗立于海天之间,酷似中国山东半岛的蓬莱山。船行至此,但见排空巨浪拍击着赭、黄、黑色相间的高达400多米的壁立山石。细看上去,这个披历岛又像一个多层次的笔架山, 燕窝岛 就秘藏在笔架山下的一个小海湾中。

游船绕岛驶行半圈,船上游客就看到一个碧水如画的小海湾,临水处有一个钟乳石洞。导游告诉我们: 这就是神奇的燕窝洞。

谈起燕窝的生成,同行的泰国朋友说: 燕子的窝一般用草和燕子的毛搭成,称黑窝,是雌燕生育之处,没有任何经济价值。但是,白窝却是食物中的珍品。黑燕筑黑窝,金丝燕均搭白窝。金丝燕每年2至8月做窝。它们采食海中小鱼虾或海藻,然后吐出涎水,凝结为白色的丝状固体,形成一个多层次的马蹄形的窝,固着于岩石壁上。母燕就在窝里孵育后代

船近洞口。山洞上面悬吊着各种形状的钟乳石,有的还缠着古藤,长着奇花异草。近水处怪石嶙峋,船难靠近。我们弃船踏吊桥进入洞中。洞里除四五道从顶部隙缝处洒下的阳光外,一片昏暗。我定睛一看,只见洞厅面积足有二三公顷,四面拐角处还有很多小洞口,其深难测。洞顶垂挂的钟乳石或似倒悬莲花,或若乳色蜡烛,或像盘卧群蛇,但都已失却光泽。燕子就在这些钟乳石根或绝顶峭壁处筑窝,只是黑窝仍存,白窝已被采集一次,所剩无几。泰国朋友解释说: 燕子性格坚毅而又慈爱。它们筑窝,是为了生蛋并孵育雏燕,自己却不在窝里栖息,而是用脚攀附石壁或树枝上入睡。可是,当它们做好第一批窝的时候,却被人采去食用,于是再筑。这样反复搭窝两三次。最后,燕窝岛主人才发善心,待它们孵育的小燕能够独立生活时,再令工人拆窝。于是形成这样的规律:金丝燕每年辛苦构巢达七八个月,工人于每年2月、4月和8月采燕窝3次。第二次采的燕窝最大,质量也最好。到了最后一次,有的燕子呕心沥血筑窝为后代,口涎中含着血丝,筑成最名贵的血燕。

值得庆幸的是,金丝燕的生命力和繁殖力都很强。每对金丝燕每年一般都产雌雄小燕各一只,人类也不捕杀它们。因此,金丝燕繁衍不断,燕窝产量还可望增加。

令人诧异的是,洞内有一簇簇竹竿搭在钟乳石上,有的直达洞顶。工人介绍说,燕子为保卫后代,往往把窝搭在峭壁或高不可及的危石缝中。因此工人必须具有猴子般的攀登本领。燕窝搭在10米以内的高处时,用绑着小铁铲的长竿就可取下。如高达二三十米,那就必须爬上竹梯,或攀上石笋、粗藤,冒着生命危险去采集了。近百年来,死伤于这个洞里的采燕窝工人不在少数!

一位工人还带领我们去看了洞里的一幅300多年前外国海盗路过此洞时刻下的一幅古航船壁画,作为这个燕窝洞开发历史悠久的佐证。

当我们走到洞里较幽暗的深处时,一股蝙蝠粪便的臭腥味扑鼻而来。接着,群鸟乱飞,分不清哪些是蝙蝠,哪些是燕子。泰国朋友说: 在燕窝洞里,燕子与蝙蝠世代和平共处。因为燕子早出晚归,蝙蝠却是昼伏夜行,互不相扰。刚才乱飞的正是蝙蝠。

游船的汽笛响了。我们恋恋不舍地离开燕窝洞。我站在船头,长久地眺望着被船尾的白浪抛在后面的披历山上的燕窝岛

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