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燕窝的由来

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  燕窝的由来。燕窝,顾名思义,即是燕子的窝。不过它不是普通燕子的窝,而是一种特殊的燕子一一金丝燕的窝。金丝燕属鸟纲,雨燕科。是候鸟,每年12月至次年3月从西伯利亚等地飞到热带沿海的天然山洞里繁衍后代。金丝燕比我们通常所见的燕子要小些,背部羽毛呈灰褐色,带有金色光泽,翅膀尖而长,四个脚趾都朝前生长。此燕喉部有很发达的粘液腺,所分泌的唾液可在空气中凝成固体,是它们筑巢的主要材料。金丝燕每年三四月份产卵。产卵前,它们每天飞翔于海面和高空,有时可高达数千米,穿云破雾,吸吮雨露,摄食昆虫、海藻、银鱼等物。经消化后钻进险峻、阴凉、海拔较高的峭壁裂缝、洞穴深处,吐唾筑巢。大约要20多天才能筑成。

燕窝的由来

  燕巢呈半月形,形状好像人的耳朵,直径6一7厘米,基底厚,廓壁薄,重约10一15克。燕巢外围整齐,内部粗糙,有如丝瓜网络。整个燕窝洁白晶莹,富有弹性,附着于岩石峭壁的地方。历来有“稀世名药”、“东方珍品”之美称。丝燕第一次筑的巢完全是靠它们喉部分泌出来的大量粘液逐渐凝结而成的,质地纯洁,一毛不附,这种燕窝的质量最佳,是燕窝中的上品。在封建皇朝时代,常常被选出来作为进献的贡品,因此取名“官燕”。采燕窝的人抓住时机把燕窝采走后,金丝燕不得不第二次做巢,因临产卵期较近,金丝燕体态丰满,喉部胶状物较多,所筑之巢比较肥大,但因时间紧迫它们衔来羽毛、小草……与喉部胶状物混同一起再次筑巢,筑得比较粗糙,含有杂质较多,营养成分也差了。此时采收的燕窝称为“毛燕”。另有一种燕窝被所附红色岩石壁渗出的红色液体渗润,通体均成暗红色,也叫“血燕”或“红燕”,含有若干矿物质,营养好,产量很少,被视为燕窝中的珍品。

  攀岩壁采燕窝是十分艰苦而又危险的劳作。采集者背负一囊,攀登于悬崖陡壁之间,犹如猴子一般地踏着空穴,扒着缝隙,四处搜寻着采集物。他们身轻如燕,胆大如鹰,有时手足呈“大”字形,附着于岩壁之上;有时则借助绳索如荡秋千于峡谷之中。一举一动,扣人心弦,万一失着,坠入深壑,就要粉身碎骨了。所以燕窝之名贵,除去因其自身确实有滋补功效之外,也有采集时人命攸关的因素在内的吧。

  中国人燕窝的由。来中国人食用燕窝的历史课追溯至唐代。据说唐代的女皇武则天常吃燕窝,吃得多竟然觉得有点腻,宫廷御厨为了迎合她的喜好,特地选用洛阳的大萝卜切成细丝,搭配燕窝做成“牡丹燕窝汤”,其中就用到了白燕官盏。武则天女皇吃完赞不绝口。可见燕窝在当时已经是宫廷中的御膳珍品了。

  虽然传说燕窝在唐代就已经是宫廷宴席上的佳肴,但燕窝之名,经历唐宋元三个朝代,仍未出现。翻阅宋代周去非的《领外代答》,元代汪大渊的《岛夷志略》等描述东南海外风光的著作,都找不到燕窝这个词语。还真是比较奇怪!

  到明代初期,郑和下西洋,打通了中国和东南亚各国的贸易之路,按理该有燕窝这个名词的出现才对,但史书上仍没有找到相关记载。即使跟随郑和出海的马欢和费信,回国后分别撰写了《瀛涯胜览》和《星槎胜览》二书,记载所经各国的风土名物,竟然也没有留下任何关于燕窝的信息,实在是令人费解!

  一直到了十六世纪末,中国出现了一部小说《金瓶梅词话》,我们终于看到燕窝出现在太师蔡京的宴席上。书中第五十五回写西门庆给蔡京送礼贺寿,太师府的管家设宴款待:“只见剔犀官桌上,列着几十样大菜,几十样小菜,都是人间美味,燕窝鱼翅,绝好下饭……”,这里是历史文献记载中第一次出现燕窝这个词语。

燕窝的由来

  大概那时除了官家之外,民间也有燕窝贸易存在,因为稍后的《东西洋考》一书,便有这样的记载:万历十七年(公元1589年),燕窝的关税“每百斤白者税银一,中者税银七钱,下者税银二钱”。二十多年后曾有过减税,减为“每百斤白者税银八钱六分四厘,中者税银六钱五厘,下者税银一钱七分三厘”。这些多少钱多少分多少厘,相当于现在什么价值,已经很难去考查了;但有一点可以肯定,当时的燕窝贸易已经相当成熟,不然不会以百斤作为征税单位,而且还对燕窝进行了等级划分。

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